Gales siente la presión de cerrar la brecha en los Springboks nacidos de nuevo

El mandato posterior de Erasmus después de unirse a los Springboks, primero como director de rugby y luego como entrenador en jefe, fue restaurar el respeto propio, la creencia y la confianza. Su primer partido a cargo fue contra Gales en junio pasado en el escenario poco probable de Washington DC y antes del último partido del año de Sudáfrica contra Gales en Cardiff el sábado, el castillo de naipes que comenzó a construir en ese momento se ha fortalecido en lugar de derribado .Wales gana la victoria cuando la penalización de Leigh Halfpenny detiene la lucha de Sudáfrica Leer más

Hace dos años, Sudáfrica perdió ante Italia en Roma.Willie le Roux fue su defensa ese día, como lo ha sido este mes después de perderse el partido inaugural en Twickenham porque su contrato con Wasps le impidió jugar. “Hemos recuperado nuestros Springboks”, dice cuando se le pregunta sobre el cambio en Erasmus. “Hubo una etapa en la que la gente no nos temía, pero las estructuras que ha puesto en su lugar significan que los muchachos están jugando el uno para el otro y disfrutamos usar la camiseta”.

Sudáfrica está buscando su tercera victoria de la gira después de perder ante Inglaterra por un punto en un partido que dominaron en gran medida. Vencer a Gales solía ser un hecho: los países se enfrentaron por primera vez en 1906 y no fue hasta 93 años después que Gales registró su primera victoria.Ahora, sin embargo, Warren Gatland está buscando un cuarto éxito sucesivo contra los Springboks, al final de un otoño cuando no ha habido una brecha perceptible entre los hemisferios.

Descomponiendo el país más débil en cada uno de los Seis Naciones y el Campeonato de Rugby y el recuento después de las primeras tres semanas de la serie de otoño son tres victorias cada una con Gales contra Sudáfrica y el encuentro de Inglaterra con Australia por venir.

Todos los partidos han sido cercanos, con el El mayor margen de victoria son los siete puntos que Irlanda superó a Nueva Zelanda el fin de semana pasado y si un récord del 50% no parece significativo para el norte dada la ventaja local y los oponentes al final de sus temporadas, la historia dice lo contrario.

Ninguno de los viejos lados de las Cinco Naciones tiene un récord del 50% contra Nueva Zelanda, Sudáfrica o Australia.El único encuentro que se acerca es Inglaterra y los Wallabies, con las últimas dos victorias por delante. El porcentaje general es 26.5, por lo que se ha hablado de una brecha a través de las generaciones.

“Creo que la brecha se ha cerrado”, dice Gatland, el entrenador en jefe de Gales. “Es genial para el rugby y la Copa del Mundo del próximo año que tengamos ocho o nueve equipos que sean capaces de vencer a cualquiera en su día”. Estoy horrorizado de que la gente se esté volviendo contra Nueva Zelanda porque, para mí, siguen siendo el mejor equipo del mundo, pero podría haber habido más éxitos en el hemisferio norte este mes. Hay presión sobre nosotros para actuar el sábado ”.

Erasmus está de acuerdo. “Definitivamente es mucho más parejo”, dice. “No sabes quién va a ganar cada partido. Los All Blacks pueden perder con Irlanda, Irlanda puede perder con Gales y así sucesivamente.Vencer a Gales haría que la gira fuera un éxito relativo porque nos gustaría haber ganado los cuatro, pero significaría que ganamos cinco de nuestros últimos siete juegos y perdimos los otros por un punto o dos. Nos daría confianza, pero tenemos que ser realistas sobre dónde estamos.El gráfico está subiendo, pero no estamos cerca de donde debemos estar si queremos ser competitivos en la Copa del Mundo “.

Cuando Sudáfrica salió del campo en Cardiff en diciembre del año pasado, pocos los habría respaldado para ganar en Nueva Zelanda 10 meses después. “Tenemos nuevos entrenadores y estructuras y somos un equipo diferente”, dice el No 8 Duane Vermeulen. “Comenzamos desde abajo, entendimos lo básico y ahora estamos trabajando en algunas de las cosas más finas”.

El actual capitán, Siya Kolisi, que jugó esa tarde agrega: “Rassie nos ha hecho darnos cuenta de que lo importante es ser un Springbok, no un individuo “.

Erasmus ha usado 50 jugadores este año, pero ocho de los delanteros que estarán involucrados contra Gales se presentaron en Dublín el año pasado. “Hemos sido consistentes en nuestro enfoque, que no habíamos sido”, dice uno de ellos, el remero de Bath Francois Louw. “Un grupo de jugadores principales ha pasado por todo esto y, aunque no somos el producto terminado, ha habido una mejora masiva desde la última vez que jugamos contra Gales…Ha sido un viaje duro “.